RECORDANDO A DOS GENIOS: JOHN LENNON Y DIMEBAG DARREL

John Lennon siempre fue polémico

John Lennon siempre fue polémico

John Lennon (1940-1980)

Recuerdo que era el 9 de diciembre de 1980 y mi madre me preparaba mi desayuno para ir a la escuela. Solo tenía 9 años de edad cuando me sorprendió lo que decían en la televisión, habían asesinado un día antes (el 8 de diciembre ) a un músico famoso llamado John Lennon.

Los noticieros solo hablaban del suceso, los periódicos tenían la foto de Lennon tirado tras las balas que atravesaron su espalda, tras dar un autógrafo a su asesino, Mark Chapman.

A pesar de que había escuchado el Abbey Road en innumerables ocasiones, no identificaba a los integrantes de The Beatles, pero con la muerte de Lennon y los especiales que pasaron por su muerte, me enteré absolutamente de toda la historia, de todos sus logros y de la importancia que tenían en el mundo del rock.

Se volvió mi integrante favorito porque hacía excelentes composiciones y en su carrera solista también brillaba,  aunque para serles sincero, jamás pude entender su mensaje de amor y paz,  porque la vida me ha enseñado que el odio, el rencor y la avaricia es una constante en los seres humanos. Por mucho que se inspirara Lennon en darnos un mensaje positivo, su intención quedaba superada por la realidad y se comprobó cuando fue asesinado sin misericordia.

Además hablar de amor y paz cuando tienes millones de dólares en el banco es muy fácil, hasta cierto punto muy cómodo. Cuando hizo su rueda de prensa en Montreal, acostado junto a Yoko Ono, en la llamada “La cama de la paz”, protestando por la guerra en Vietnam, muchos periodistas lo cuestionaron sobre ese punto y creo que las críticas tenían razón, para ser activista hay  que hacer algo más que declaraciones y  lo hizo cuando apoyó a grupos que estaban en contra del gobierno estadounidense, cuando el compositor decidió residir en Nueva York.

Sin embargo, ese apoyo financiero probablemente fue el motivo de su muerte y la historia oficial del asesino solitario protagonizado por Mark Chapman, quizás no sea  cierta y solo fue un tipo que recibió una orden del gobierno de Estados Unidos para matar a Lennon.

Dimebag Darrell fue un monstruo de la guitarra

Dimebag Darrell fue un monstruo de la guitarra

Dimebag Darrell (1966-2004) 

Cuando escuché a Pantera no lo podía creer, porque estaba sorprendido por el enfoque tan heavy e innovador que tenía su guitarrista Dimebag Darrell. 

Velocidad, precisión, limpieza, manejo combinado de escalas con sonidos suspendidos y lanzados por el trémolo, fueron su sello y además puso de moda a las guitarras Washburn y y a los amplificadores Laney, cuando todos usaban Marshall.

Luego tuve la oportunidad de ver al grupo de Darrell, Pantera, abriendo en conciertos masivos, para Kiss y Metallica, respectivamente, dejándolos en aprietos, porque realmente enloquecían al público.

Recuerdo cuando estaba a un lado del escenario, viendo las guitarras Wahsburn de Darrell, mientras su técnico las probaba, sonaban tremendo. Yo parecía niño embelesado, viendo esos juguetes que hacían metal honesto y espectacular.

Dimebag Darrell pronto se convirtió en mi guitarrista favorito, solo abajo de Ace Frehley, aunque consciente que era mejor que el spaceman, curiosamente también el requintista de Kiss era el liro preferido de Darrell.

De repente, sus colegas  lo copiaron y lo respetaron, Frehley ya usaba amplificadores Laney,  Zakk Wylde lo consideraba su máxima competencia y Kerry King de Slayer le pedía consejos para tocar.

Luego hubo problemas en Pantera, el cantante Phil Anselmo ya no quería grabar y formaba otras bandas, fue entonces que Darrell junto a su hermano Vinnie Paul, formaron Damageplan. 

Y cometieron un error, volver a tocar en bares, donde la gente puede entrar con armas y desgraciadamente eso sucedió cuando un ex militar trastornado, quien culpaba a Darrell de la separación de Pantera, lo mató a quemarropa, así como a miembros del staff de Damageplan y personas de la audiencia.

Fue en el noticiero del 8 de diciembre del 2004 cuando me enteré de su muerte, simplemente no lo podía creer.

En ese tiempo no existía Twitter ni Facebook, menos Youtube, fue así como se improvisó una página web donde los administradores recibieron las condolencias de los colegas de Dimebag, recuerdo haber leído palabras de Tony Iommi de Black Sabbath, de Dave Mustaine de Megadeth, etc.

A su funeral fueron todos, y como Darrell era super fan de Kiss, Simmons le donó el ataúd con el logo del grupo y hasta Eddie Van Halen le dejó una de sus guitarras en su última morada.

Su recuerdo sigue en su obra, y yo sigo estudiando su estilo, aunque para serles sincero, es muy difícil hacer sus solos, pero cuando avanzas un poco, te pones contento, y eso era lo que provocaba con Pantera y su extraordinaria forma de tocar, te hacía feliz.

LOS CONCIERTOS MÁS ACLAMADOS DEL 2016 EN MÉXICO

Kiss retomando los trajes del "Creatures of the Night" en 2016 en México

Kiss retomando los trajes del “Creatures of the Night” en 2016 en México

Recuerdo todavía cuando en México no había conciertos, uno se le pasaba leyendo las reseñas en las revistas especializadas, o “cachando” algún programa musical en la televisión para ver a alguna banda de rock. Eso fue en los 70’s y 80’s.

En México, los conciertos como industria  comenzaron hasta los 90’s, muy pero muy  tarde, característico de una nación tercermundista. Ya han pasado mas de 25 años desde ese comienzo  y de ahí no se ha parado. En la actualidad, nuestro país es parada obligada para cualquier grupo importante  en el mundo del rock o del pop,  ya sea que cante en inglés o en español.

México es un gran mercado, a pesar de ser una nación desigual, con millones de pobres y solo algunas familias adineradas conformadas por empresarios, políticos y narcotraficantes.

En medio de esa desigualdad está la clase media (que en países desarrollados serían pobres), pero gracias a que muchos son sujetos de crédito pueden pagar con su tarjetas las caras entradas a un concierto pop de Adele o a uno de Guns N’ Roses.

Ir a un concierto masivo realmente es un gusto muy caro en México, pero no por eso la gente deja de acudir, por lo menos una o dos veces al año, algunos hasta más, depende, como mencioné antes, del crédito que le dé su banco.

Y por esta razón, las presentaciones de leyendas se acumulan, provocando que el amante y consumista de la música ya no se sepa ni a donde ir. En este 2016 estuvo muy intensa la actividad de conciertos, repasemos, algunos de los más importantes:

PIL en el Plaza Condesa

El 16 de agosto del 2016, en el Plaza Condesa, un recinto pequeño pero selecto, llegó el super legendario John Lydon, alias “Rotten”, con su banda Public Image LTD más conocidos como PIL, en donde hicieron  de las suyas con ese sonido entre electrónico, rockero, punkie, toda la experimentación de la que se ha ufanado el ex Sex Pistols.  Sólo chequen el video de cómo se ponen todos locos con Johnny Rotten y su banda.

 

Whitesnake en el Pepsi Center

En septiembre 9 del 2016, el veterano frontman David Coverdale junto a su banda Whitesnake llegó al Pepsi Center del WTC en la Ciudad de México, para dar una presentación, como las que acostumbra, con intensidad y técnica de primer nivel, ya que comúnmente trae músicos destacados, como el legendario baterista Tommy Aldridge, y los espectaculares guitarristas Joel Hoekstra y Reb Beach. El sonido impecable, el público conocedor aclamando con todo a este grupo.

Guns N’ Roses en el Foro Sol

El 20 de abril, en su segunda fecha con sold out en el Foro Sol de la Ciudad de México, Guns N’ Roses con un Axl Rose sentado a lo largo del concierto (por la fractura que tuvo en su pie) demostraron que son una banda de peso completo, logrando el frenesí entre sus fanáticos. Muchos acabaron en las primeras filas medio aplastados, sin zapatos, sin aire, y los que lograron sobrevivir a temas como “Welcome to the Jungle” gritaron como verdaderos maniáticos. Por esa razón, ante tal efusividad, los Guns en próximos días volverán a tierras mexicanas -en menos de 7 meses- cobrando más caro por el alza del dólar y cerrando su gira de semireencuentro por Latinoamérica.

 

The Who en el Palacio de los Deportes

Fue el 12 de octubre cuando por primera vez The Who pisó tierras mexicanas, no sabemos por qué se tardaron tanto, de hecho años atrás había estado programado un concierto pero fue cancelado. Ahora sí cumplieron con sus fans mexicanos quienes vieron que a pesar del paso de los años, Pete Towshend y Roger Daltrey no le han disminuido a su poder en escena.

Twisted Sister en el Hell and Heaven

El 23 de julio del 2016, Twisted Sister llegó por primera vez a la Ciudad de México, debutando y despidiéndose en su gira del adiós, y dejando en claro que son una leyenda viviente, porque de todas las agrupaciones que tocaron, ellos fueron los que más brillaron, además traían a Mike Portnoy (el ex Dream Theater) como baterista, quien sustituyó al fallecido A.J. El concierto fue de lo más consistente y todos se vieron en forma, no entendemos la razón por la cual quieren darle fin al grupo, aún deberían hacer música original.

Black Sabbath en el Foro Sol

Según las opiniones de los asistentes al último concierto de Black Sabbath en México, el 16 de noviembre del 2016 , durante su gira “The End”, realizaron una presentación muy parecida a la que hicieron en octubre del 2013, aunque con tres canciones menos en el set list. Esta presentación aquí la incluimos porque es el fin de una banda muy influyente, considerados los arquitectos del heavy metal.

 

The Rolling Stones en el Foro Sol

El 14 y 17 de marzo del 2016, tras 10 años de ausencia en México, The Rolling Stones llegó a México para beneplácito de sus fans que hicieron lo imposible por pagar los altos costos de las entradas, ya que los ingleses cobran muy caro, pero esto no fue impedimento para que llenaran dos veces el Foro Sol. La nota de estas presentaciones fue lo que siempre se menciona, que los Rolling a pesar de ser unos ancianos siguen mostrando mucha energía en vivo, definitivamente el rock es la fuente espiritual de la eterna juventud.

Venom en la Carpa Astro

Otra leyenda que hizo las delicias de los fans del metal, fue la presentación de Venom en la Carpa Astros en la Ciudad de México, el pasado 2 de septiembre, donde lograron excelente comunión con sus admiradores, quienes no dejaron de corear los clásicos en la voz de Cronos, una de las más grandes influencias del metal extremo.

Kiss en el Corona Northside en Monterrey

Este concierto del pasado 12 de noviembre del 2016, es muy especial para los kissmaniacs, porque Kiss por fin incluyó nuevas cosas en su set lits con rolas como “Keep me Comin'” o  “Rock and Roll Hell”, temazos de su clásico álbum “Creatures of the Night”. Además volvieron a usar la vestimenta de la gira “Creatures”, lo que también gustó mucho a sus seguidores.

 

Roger Waters en el Zócalo

Quizás fue el concierto de más asistencia en este 2016 en México, donde el ex bajista de Pink Floyd metió 250 mil personas  el pasado 1 de octubre.El concierto tuvo toda la tecnología audiovisual de lo que se puede tener actualmente, dejando más que satisfechos a todos lo que asistieron a este recital que fue gratuito.

 

BOB DYLAN: UN NOBEL DE LITERATURA QUE NO COMPRENDO

Bob Dylan es un Nobel de Literatura

Bob Dylan es un Nobel de Literatura

A veces animo a los jóvenes a que escuchen el rock clásico, o por lo menos a las bandas que yo considero que valen la pena, pero pocas veces me hacen caso, porque para muchos ese tipo de rock que yo escucho ya está viejo o simplemente no vale la pena para su visión musical.

Es así como recuerdo cuando era un niño y los más grandes me aconsejaban que no solo escuchara a Kiss (que estaban en boga en 1979), me recomendaban a  Led Zeppelin, Deep Purple,  Janis Joplin o a Jimi Hendrix. Todas estas agrupaciones y músicos ya se habían separado o habían muerto a inicios de los 70’s. Fue así como tomé gusto por la música que no era de mi tiempo y la hice mía, como si yo hubiera tenido 16 años en 1970 o en 1967.

También fue así como logré descubrir bandas de todo tipo, desde los Sex Pistols hasta Black Oak Arkansas, y verdaderamente me apasioné por Black Sabbath con Dio con Ozzy y hasta con Ian Gillan.

Y con tanto que había que escuchar, por ahí una vez vi un video de un tal Bob Dylan, que tenía una canción que se llamaba “Like a Rolling Stone”, como el nombre de los grandiosos Rolling Stones, o como la revista de música Rolling Stone.

Alguna vez quise conocerlo más, porque los Beatles y los Rolling lo consideraban una gran influencia y lo intenté, pero su voz no me gustó y sus canciones lentas, casi sin ritmo, se alejaban totalmente de lo que  me  gustaba, es decir Quiet Riot, Mötley Crüe, Iron Maiden, Judas Priest, lo que comenzaba a volarme la cabeza en los 80’s , aparte de Kiss.

Y luego surgió Metallica, además me apasioné por King Diamond, Joe Satriani y jamás en mi top-ten personal metí al ahora flamante ganador del Premio Nobel de Literatura 2016. Cuando eres adolescente lo que menos te importa es la poesía o la letra de mensaje de un artista de folk-rock como Dylan.

Quizás me interesó un poco más cuando Guns N’ Roses hizo el cover de “Knocking on Heavens Door”, pero cuando escuché la canción original de Dylan, pensé: “esos Guns le pusieron alma a esta rola”.

Entonces a este compositor-poeta lo dejé guardado injustamente en mi categoría de “artistas aburridos de rock” y a su canción “Like a Rolling Stone” como un “hit wonder” en mi mente . De hecho, no conozco a nadie personalmente que sea fan de Bob Dylan.

Pero si no me gustó su música, por qué no me apasioné por las letras de Dylan, a pesar de que mis bandas favoritas, todas cantan en inglés. Por algo muy simple, una cosa es entender el inglés en una conversación rutinaria, en una película o en un coro totalmente identificable de una rola de hard rock o heavy metal y otra encontrar emociones y significados automáticamente al escuchar un tema.

Los fans de Dylan encuentran esa emoción en las letras, esa sensibilidad que los lleva al éxtasis inmediatamente, es la puerta con la cual lo valoran, desgraciadamente yo necesito que la música me atrape y sinceramente varias de las obras de este cantante no me surtieron efecto, excepto por las ya conocidas “Like a Rolling Stone”“Knocking on Heavens Door”.

Lamento no entenderlo, lamento no tener el intelecto necesario para darle su justo valor, quizás sea muy tarde para hacerlo. Ni porque ahora es un Nobel, me genera algún impulso por  buscar su material nuevamente y es cuando me siento como esos jóvenes a los cuales les recomiendo a mis bandas favoritas y simplemente me dicen: “no gracias”, que es lo mismo que siempre consideré de Dylan con un simple: “no me gusta”.

De todas maneras, felicitamos a Bob Dylan por este logro, y a sus fans que deben estar más que orgullosos de su artista.

 

 

APG HACE SU CAMINO TELONEANDO A LEYENDAS

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Ser un grupo abridor no es fácil. pero quizás  es el único camino para comenzar a tener un fogueo más intenso con las audiencias, y precisamente esto es lo que pasará el 14 de octubre a las 18:00 horas en el Teatro Flores en Buenos Aires, con la banda argentina de hard rock APG, quienes serán los teloneros del legendario cantante Sebastian Bach, ex Skid Row.

APG es una banda que viene evolucionando con su música, sumando cuatro producciones, y cantando inglés buscan ampliar sus horizontes más allá de las tierras argentinas.

Desde su inicio en el 2008, la banda liderada por el guitarrista Ale Pfanner subió a los principales escenarios locales, logrando dos oportunidades  para ser parte de las bandas que tocan en el  Cosquín Rock, festival que se realiza en Córdoba. También han sido abridores de renombre internacional como Eric Martin y Jeff S. Soto, Michael Schenker Group y ahora Sebastian Bach.

Su último disco llamado Original es el cuarto trabajo discográfico. Contando ya con tres materiales anteriores en formato E.P., el álbum se grabó en los míticos estudios Panda, con Mario Altamirano (Rata Blanca, Walter Giardino´s Temple, Animal) como ingeniero de grabación y mezcla, y se masterizó en Los Ángeles por el legendario David Donnelly, de gran trayectoria por su labor con KISS, Whitesnake, Aerosmith, Motley Crüe y Journey, entre otros.

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Escucha el material de Original, cuarta producción de APG. Entrando aquí: https://apghardrock.bandcamp.com/releases

 

 

 

GENE SIMMONS SUFRE CAÍDA EN EL ESCENARIO

Gene Simmons en el piso

Gene Simmons en el piso. Cortesía Blabertmouth.net.

Los accidentes en el ambiente de trabajo siempre están presentes, y ahora le tocó el turno a Gene Simmons de Kiss, quien seguramente no aguantó el peso de sus altos tacones y se cayó aparatosamente de espaldas, provocando que un roadie fuera inmediatamente a levantarlo, aunque le costó mucho trabajo.

La caída se dio cuando terminaban un concierto con el clásico tema “Rock and Roll All Nite” en Montana, Estados Unidos.

Sin duda, será necesario que busque un calzado menos pesado, o ¿acaso ya será tiempo de dejar la plataforma y volver a tocar sin maquillaje?

 

 

 

DISFRÁZATE EN HALLOWEEN DE TERRORÍFICO ROCKSTAR

Live Evil: una portada icónica para inspirarse en Halloween

Live Evil: una portada icónica para inspirarse en Halloween

Ahora que se celebra el Día de Muertos y el Halloween, es característico que en nuestro país los niños y también los adultos (acompañando a sus hijos) se disfracen y salgan a pedir “calaverita”, por esta razón les recomendamos algunos disfraces rockeros para que salgan asustar y a divertir al vecindario.

Kiss: comenzamos con los disfraces de esta banda icónica, y es que hay material para hacerlo, puedes ir del Demon o incluso de The Fox, como lo hacía el extinto Eric Carr. Si quieres todos los accesorios podría ser una disfraz caro, pero te las puedes arreglar con colores negros y buena pintura para impresionar a tus amigos.

Si Eric SInger y Tommy Thayer se disfrazan del Catman y del Spaceman, ¿tú por qué no?

Si Eric SInger y Tommy Thayer se disfrazan del Catman y del Spaceman, ¿tú por qué no?

Marilyn Manson: aunque a Manson le disgusta que consideren su look como un disfraz, la realidad es que si usas su imagen de los 90’s, causarías una buena impresión, aunque no te recomiendo que enseñes las nalgas como hizo este rockstar en los MTV de 1997.

Marilyn Manson cuando asustaba a los cristianos

Marilyn Manson cuando asustaba a los cristianos

Rob Zombie: creo que aquí necesitarías mucho talco, para dar esa impresión que acabas de salir de la tumba, además necesitas una peluca bastante sucia, para que verdaderamente provoques horror.

Rob Zombie siempre tan diabólico

Rob Zombie siempre tan diabólico

Alice Cooper: Aunque el maquillaje siempre ha sido casi igual, podrías sacar tu traje de Primera Comunión y comprarte un sombrero de copa, para que tengas la imagen de ese promo-video del clásico “Welcome to the Nightmare”.

Alice Cooper es todo un showman

Alice Cooper es todo un showman

David Bowie: si se te da la andrógino y eres realmente atrevido, podrías vestirte de Ziggy Stardust, el disfraz más legendario de Bowie, con el cual conquistó el mundo del rock, pero corres el riesgo de que te confundan con un alien y llamen a la policía.

David Bowie siempre ha sido un artista de alto nivel

David Bowie siempre ha sido un artista de alto nivel

Slikpnot: aquí lo difícil es conseguir las máscaras, pero podrías sustituirla por la más común, la de Clown , así que si eres un maggot, quizás lo más complicado sería salir con la motosierra, esperemos que no te detenga la policía.

Slipknot y su Clown

Slipknot y su Clown

Inmortal: la realidad es que te puedes poner cualquier maquillaje con influencia del corpse paint, haciendo tus propios diseños, como si tuvieras una banda de black metal, solo necesitas el maquillaje blanco y negro, pero te recomiendo el de Inmortal, porque se ven bastante malignos. de hecho, si no hay frío, sal sin camiseta para que te veas como todo un vikingo maquillado.

Immortal es una banda con buenos disfraces

Immortal es una banda con buenos disfraces

GWAR: si lo tuyo es invertir tiempo y quieres dejar a todos con la boca abierta, puedes tomar prestadas las ideas de GWAR, una banda de thrash sui generis, y si te preguntan de qué te disfrazaste, puedes responder que eres un “guerrero interplanetario”. ¡Vaya imaginación!

GWAR  fue una banda más de imagen que de calidad musical

GWAR fue una banda más de imagen que de calidad musical

King Diamond: si lo prefieres puedes también tomar la personalidad de King Diamond, para que cuentes verdaderas historias de terror, pero debes concentrarte mucho en el maquillaje, el cual tiene mucha simbología oscura.

King-Diamond  es un master del horror

King-Diamond es un master del horror

Ghost: si quieres realmente llevarte la noche, no hay mejor opción que el disfraz de Papa Emeritus III, vocalista de la banda sueca Ghost, para que asustes con provecho a quien se te pare enfrente.

Ghost es una banda que impresiona visualmente

Ghost es una banda que impresiona visualmente

KISS DEMUESTRA QUE EL ROCK NO ESTÁ MUERTO

Kiss es la banda americana número 1 en discos de oro en EU

Kiss es la banda americana número 1 en discos de oro en EU

Simple y sencillamente irónica es la situación que pasa con Kiss, cuando su líder Gene Simmons declaró hace algunos meses que “el rock está muerto”, y mientras su agrupación es nombrada como la banda americana que más discos de oro ha ganado, sumando un total de 30.

Es decir, han vendido 15 millones de copias en puros discos de oro en Estados Unidos, además de 14 discos de platino y tres multiplatino.

Estas cifras significan que todavía hay público para el rock, y que los fans de Kiss no se conforman con descargar gratis las canciones, también quieren el producto oficial y seguramente compran más producciones de otras bandas.

Creo que la etapa de las quejas ya se debe superar y estrellas como Simmons deben dejar de echarnos la culpa a los consumidores, de que por nuestras descargas ilegales colapsamos la industria musical, lo que supongo son declaraciones también para hacer publicidad y polémica.

Él menos que nadie puede continuar con ese discurso, sus conciertos con Kiss siguen llevando a miles a los estadios y la RIAA, quien certifica las ventas discográficas en Estados Unidos, ha reconocido una vez más a su banda.

Si es de culpar a alguien, tendrían que hacerlo contra las compañías que crearon la tecnología del mp3, de las empresas que crearon los quemadores y los que hicieron las plataformas para descargar las canciones desde cualquier computadora. También tendrían que subrayar la ineptitud de las discográficas, así como de agencias de publicidad por no saber vender bien a sus cantantes y grupos.

No pueden decir que no hay talento, siempre hay alguien en el planeta preparado para tocar la guitarra como un Dios y componer como un genio, pero las disqueras simplemente han dejado de hacer su trabajo y se la han pasado quejándose de todo.

Kiss es un ejemplo a seguir en lo musical pero también de imagen y publicidad, porque han logrado mantener a su público y sumar más fans a costa de lo que sea, incluso de ser acusados de falta de ética cuando le pusieron maquillaje del Spaceman y de Catman a Tommy Thayer y a Eric Singer, respectivamente.

Es decir, si quieres que tu banda, con talento comprobado en cuestión musical, sea conocida y los fans compren el disco, la camiseta, el sencillo, la entrada para el concierto o lo que sea, se debe ser agresivo, innovador, y también arriesgado.

Pero mientras las disqueras solo quieren apoyar el pop y el hip-hop, están dejando de lado un mercado ávido de conocer talentos masivos con el mito de rockstar y ese precisamente es el trabajo que deben hacer en conjunto con la agrupación o solista.

Si en la actualidad hay bandas como Muse que realiza giras descomunales, unos Foo Fighters que son adorados por sus fans, o hasta los Black Veil Brides generando producciones constantes porque sus discos sí le importan a sus seguidores, entonces quiere decir que pueden existir más y mejores talentos.

En conclusión, Kiss demuestra todo lo contrario: EL ROCK NO ESTÁ MUERTO, y solo es cuestión de que los ejecutivos de la industria discográfica también dejen de ser conformistas, se pongan las pilas y sean creativos para vender a sus artistas con la mayor efectividad.